Our Future Mobility Now: Interview with Jo Lopes (Jaguar Landrover)

In May 2011 the European Automobile Manufacturers’ Association (ACEA) hosted a conference on future mobility. The two day event Our Future Mobility Now marks a big step for Europe’s automotive industry. It is the first time the auto industry collectively opens up a dialogue with their future clients- today’s youth. 
45 delegates from all over Europe gathered in Autoworld Brussels to develop ideas around future mobility with facilitators and experts from within the industry. Checkdisout attended the event and did an interview with Jo Lopes
. Jo has worked for Jaguar Land Rover for over 20 years having joined the then Rover Group as a graduate at Solihull. Jo worked for 16 years within Engineering in different technical roles including electronic brakes development and test as well as vehicle handling and steering.

Which were your expectations when you were asked to join “Our Future Mobility now” as an expert?

Jo Lopes: My expectations where quite open, I had expected a good cross section of young students from across Europe and a diversity of views and opinions on the topics discussed (which we had..) 

Your group dealt with the topic “Skills for the Future”. What are the main trends and influencing factors within this area from your professional perspective?

The relation between the expectations of modern students on how the workplace was organised and how the relationships operated within an automotive organisation. I think there was a good critical eye on how the perceptions of the students differed or otherwise from the reality and how comparing different perceptions of how new and older industrial sectors compared in the minds of the undergraduates. 

During the workshop you had the opportunity to discuss with young delegates from all over Europe. How did the discussion shape up? Where there any surprises? 

The discussion was mostly very positive and interactive. I think what was clear is that the automotive industry has work to do to engage in this type of event to turn around perceptions of what it is like to work and operate in the sector and the outstanding and divers opportunities that exist for students with a wide range of skills. 

Please share a quick summary with us: which were the 3 top-ideas that were developed? 

 The idea of an interactive service from the recruitment part of HR in the auto businesses, to reflect more of a service, came through very strongly. The idea that it should not be about pushing individuals to websites and give a more tailored and personal service was demanded by the delegates. 

Additionally, the need for a figurehead for engineering (a Lady GAGA!!!) was quite insightful. A need to have a modern role model who can engage with young people and the wider public, to help reinforce the positive image of what it is like and the rewards of becoming an Engineer.

The last point also backs the desire to get a positive media image, which has the required effect on parents to promote engineering to their children as a worthwhile and prestigious career option. 

How can car manufacturers (not only Jaguar Land Rover) put these ideas into action? 

Engage in events such as this and other national and international engineering and science fairs and events to push the message out. Engage with media to promote positive images. 

But also to look within our own organisations and ensure our service for recruitment is appropriate in this modern age and tap in to the right medium for communication and servicing recruitment. 

How would you like to see the process of dialogue continue after the event? 

Follow up to this and get ACEA to develop work streams on these topics. 

Thank You!

Im Schwitzkasten mit Jeff Jarvis

Der Amerikaner Jeff Jarvis ist ein umtriebiger Mensch: er ist Journalist, Blogger, Universitätsprofessor, Unternehmer und Unternehmensberater. 2009 hat Jarvis ein viel diskutiertes Buch über Google geschrieben (What would Google do?), sein neues Buch Public Parts erscheint heute. Jarvis reist mit seinen Vorträgen über Medienkultur, Privatsphäre und das Internet zu Konferenzen wie dem Weltwirtschaftsforum in Davos, DLD in München oder eben letzten April nach Berlin zur re:publica, wo ich ihn in der Sauna treffen durfte.

Jarvis hielt auf der re:publica in Anlehnung an einen seiner Posts auf Buzzmachine einen Vortrag über das “German Privacy Paradox”. Er beschreibt ein für ihn als Amerikaner durchaus verwirrendes Verhalten der Deutschen im Umgang mit ihrer Privatsphäre. Denn einerseits wehren wir uns zwar vehement gegen Google, verfolgen Facebook wegen Verletzung des Datenschutzes oder wir setzten uns lautstark gegen Körperscanner an Flughäfen ein.

Auf der anderen Seite, so der verdutzte Jarvis, haben die Deutschen jedoch kein Problem, komplett nackt in eine gemischte Sauna zu gehen. Denn, so Jarvis weiter: “In the company of nudists, no one is naked.” Interessant wird es, wenn Jarvis in seiner provokanten Argumentation einen Zusammenhang zwischen der Privatsphäre des Saunagangs und der Privatsphäre im Internet herstellt.

Im gleichen Atemzug zeigt er ein Bild von einer Sauna und sagt: “Ich gehe übrigens nachher in die Sauna. Wer von Euch Lust hat, mit mir weiter über dieses Thema zu diskutieren, ist herzlich eingeladen.”

Beim Mittagessen mit einem Freund denke ich darüber nach und frage ihn: “Was glaubst Du, wie viele gehen da hin?” Er erwidert: “Ja mei, wer hat schon Bock jetzt während der Konferenz zwei Stunden in die Sauna zu gehen.” Ich kann ihn schnell davon überzeugen, dass dies eine einmalige Chance ist, mit dem Jeff Jarvis, der für CNN, Spiegel oder die Zeit Interviews gibt, und auf den nach jedem Vortrag gefühlte 50 Menschen mit Fragen und Visitenkarten zustürmen, in Ruhe zu reden.

Zur Sicherheit schauen wir doch noch einmal auf Jarvis’ twitter status:

“#rp10 I will be in the Day Spa next door before 3pm. Going there now.”

Die Entscheidung steht: Wir gehen hin. 12 Minuten später schreibt er: 

#rp10 at the day spa. Putting away iPhone.

Der Typ meint es also wirklich ernst.

Weitere 20 Minuten später kommen wir ins Day Spa in der Friedrichstraße, legen zwei Mal 20 Euro auf den Tisch, bekommen Handtücher und Bademäntel und finden einen sichtlich entspannten -ab hier nenne ich ihn Jeff- im Ruheraum. Nach einer freundlichen Begrüssung und nur unglaublichen zwei weiteren (von rund 1200) Konferenzbesuchern verbringen wir also zu fünft die nächsten zwei Stunden schwitzend gemeinsam mit einem überaus offenen, neugierigen, interessierten und freundlichen Jeff zwischen Sauna und Ruheraum.

Wir diskutieren über das Privacy Paradox, finden schnell heraus, dass es manchmal einfach einer solchen provokanten Argumentation bedarf, um einen Punkt zu machen. Er fragt viel über unseren persönlichen Umgang mit Google&Co und wir tauschen uns mittels kleiner Anekdoten über kulturelle Unterschiede zwischen den USA, Deutschland und anderen Ländern aus. Zu mir sagt er einmal, als ich über meine Sorgen was die Datenkrake Google angeht: “Woh- you must be very depressed”.

Später werde ich auf twitter schreiben: “Just back from what was probably my favorite post-talk Q&A ever: at the day spa with @jeffjarvis @ffodermeyer + 2 others #rp10

Einen kostenlosen Auszug aus Public Parts über das deutsche Hadern mit der Privatsphäre gibt es hier.